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Ralf Jauch:扎根于中国的德国科学家

2017-05-31 14:39:00 来源:今日中国 作者:黄宜 李媛 【关闭】 【打印】
   帅气强壮的外表、一口浓重的德国音英语,Ralf Jauch (拉尔夫·尧赫)来自德国图林根州耶拿市。因为父亲担任耶拿市副市长期间,为推进耶拿市与广州市的友好合作和经贸往来做了大量工作,所以Ralf从小对中国就不陌生。现在,他是中国科学院广州生物医药与健康研究院全职外籍研究员,从事基因组学、干细胞生物学、结构生物学等领域研究,于2014年入选中国科学院“百人计划”。


Ralf Jauch


  “冒险”的决定


  Ralf第一次来中国是 2012年,和父亲一起跟随一个交流项目代表团访问了北京、广州和香港。“通过那次访问,我深入地了解了中国这个巨大、充满活力的国家。虽然在此之前我在新加坡生活了7年,经常到东南亚地区旅行,但对中国了解甚少。”Ralf说。

  Ralf发现,中国珠江三角地区与新加坡在气候、基础设施、国际商贸环境、思想交流等方面有许多相似之处。他被这个地区蓬勃的发展活力、充裕的资金环境和包容的国际化风格深深地吸引,正在为未来继续科研工作谋求职位的Ralf决定将广州和香港视为可能的落脚点。

  2013年,Ralf终于决定放弃来自瑞典、加拿大、韩国和香港的多个职位邀请,全职加入广州生物院,并组建了由博士研究生、技术员、博士后等组成的12人的国际化研究团队,其中60%的成员拥有海外学习或工作背景。

  “做出这个选择在一定程度上是由‘冒险’的乐趣和想认识一些全新事物的愿望所决定的。”Ralf坦言,正是想走一条非同寻常的路,望获得比其他“正统”科学家更顺畅的发展道路,他才选择了广州。

  “广州生物院的研究工作对我来说不陌生,这项工作与我的兴趣也相吻合。这里的基础设施完备、资金充足,特别是有一批来自西方国家的科学家已经在这里开展了富有成效的研究工作。所有这些因素加在一起让我做出了最终的选择。”Ralf说。


  深耕科研结硕果


  Ralf本科毕业于德国席勒大学生物学专业,在德国马普研究所获得分子与结构生物学博士学位,是一名结构生化学家,并在基因组学、干细胞生物学和计算生物学等领域具有较强背景。

  “基因库(总集)可以帮助我们解码基因组。胚胎发育、进化演变和遗传性疾病等一些基本的生命过程实际上是何时、何处我们身体中的基因发生作用和停止作用的一个相互影响的复杂过程。我们的目标是解开能够调整基因发挥作用和停止作用的密码。我们特别关注“关键蛋白质”——我们称之为“转录因子”(Transkriptionsfaktoren),因为这些“转录因子”能够“解读”密码并以此开启一些基本的生命过程。我认为,如果能够更好地理解这些过程,我们就能够有针对性地制造细胞,并将它们用于生物制药。”讲起自己的工作,Ralf总是这样滔滔不绝。




Ralf Jauch(右一)在实验室指导学生。


  进入广州生物院四年间,Ralf带领团队干得风生水起:2014年,凭借“工程化改造SOX转录因子促进细胞重编程”这一重要成果在第4届国际SOX会议上获得Pevny杰出研究奖;四年间获得包括国家自然基金委面上项目、科技部国际合作项目、广东省科技计划项目等多个科研项目支持,项目经费累计超过700万人民币;以第一作者或重要作者身份发表科研论文近50篇,其多篇重要文章先后发表在Nature、Stem Cell、Nucleic Acid Res、EMBO等国际知名学术刊物,他的关于多能干细胞的早期分化原理的阐述已得到了学术界的广泛认同。

  现在,Ralf每天都很忙碌,因为“建立自己的研究团队对任何一位科学家来说都是一项挑战”。除了有好的想法和令人兴奋的科研项目之外,Ralf还必须为人员、资金保证、合作伙伴和享用基础设施等一系列问题操心。

  即使这样,做事严谨的德国人也没有放松对团队的管理,“Ralf花很多时间在团队建设上,比如课题组的周会,每个人轮流汇报最新的工作进展。因为团队中有来自德国、印度等不同国家的同事,工作语言基本使用英语,这为我们提供了一个在国外才能享受的科研语言环境。”Ralf课题组的成员感到受益匪浅。


  建起中德学术交流的桥梁


  Ralf认为科学的生命在于创造力、拒绝学科中的教条以及在全球范围内利用现有的资源和技术,“占主导地位的科学大国的成功都充分地体现了这一点”。

  一直以来,Ralf积极推动中国与德国两国间的学术交流,积极推动德国顶尖学术组织马克斯—普兰克协会(Max Planck Gesellschaft)与广州生物院的合作交流,多次邀请该学会专家到广州参加专题学术研讨会,筹划并推动建立了“广州生物院—德国马普学会再生生物医学联合研究中心”(Max Plank - GIBH)。

  此外,Ralf促进了德国多个研究所和大学,如柏林自由大学、莱布尼兹研究所、Max Delbruck分子医学中心及亥姆霍兹(Geesthacht中心)的合作与学生交流计划。四年中,共邀请了6位德国在校硕士研究生到他的实验室做毕业论文;与此同时,还将中国学生送到德国去留学。Ralf说:“这些交流为正在做的科研项目带来了徐徐清风,帮助我们提出新想法并且也给参与者带来了乐趣。”

  “干细胞和基因研究带来了新观念、新技术和新工艺。它不仅给生物制药,而是给整个社会都带来了影响。” Ralf说,“我希望我的团队能够在更好地理解基因调控过程和实验室生产细胞以及器官方面作出贡献,使我们能够更好地运用新的可能性,并为其符合伦理学原则的运用提供帮助,如在试管中借助人工制造的‘转录因子’生产特定的细胞等。”

  作为一名扎根于中国的德国科学家,Ralf认为亚洲经济区给德国的创新者带来许多机会,德国应致力于与亚洲、特别是与中国的交流,这是非常有意义的并且符合未来发展方向。

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