الصين مملكة الديناصورات!

لو رو تساي

أحفورة عظم رأس "Diplodocus" التي اكتشفت في لينغوو بمنطقة نينغشيا

ميدان اكتشاف متحجرات الديناصور بشينجيانغ

طفل يشاهد متحجرات الديناصور

بعيدا عن حديقة سبيلبرغ

نستطيع أن نقول، بضمير مستريح وثقة تامة، إن الصين هي مملكة الديناصورات، فعلى مدى ما يقرب من قرن اكتشفت متحجرات الديناصور في كل أنحاء الأرض الصينية، وأنشئت متاحف كثيرة للديناصورات في أنحاء البلاد. في عام 2006، اكتشفت في منطقة شينجيانغ متحجرات أسطغور"Stegosaurus" وهو ديناصور له ظهر يشبه السيف، هو الأكبر في العالم، ومتحجرات أطول ديناصور "Mamenchisaurus" في آسيا، واكتشفت متحجرات ديناصور من نوع "Dicraeosaurids" الذي ينتمي إلى نوع "Diplodocimorpha" لأول مرة في لينغوو بمنطقة نينغشيا.

وحسب إحصاء أجري في شهر مايو هذا العام، اكتشفت في الصين متحجرات مائة وتسعة فصائل لديناصورات من بين 527 فصيلة لحيوانات الديناصور في العالم، بزيادة نسبتها 132% مقارنة مع عام 1990.

شينجيانغ.. حديقة العصر الجوراسي الصينية

يعتبر علماء البليونتولوجيا (الأحياء القديمة) شينجيانغ مكانا مهما لبحوث الأحياء القديمة والديناصور.

في عشرينات القرن الماضي، اكتشف العلماء الصينيون كمية ضخمة من متحجرات الديناصور في شينجيانغ. وفي الثلاثينات من القرن الماضي، بدأ علماء البليونتولوجيا من كل العالم يذهبون إليها باهتمام وشغف، ومازالت شينجيانغ مقصدا لهم لما تحتويه من متحجرات كثيرة للديناصورات. ومنذ عام 2000، يعمل بها فريق تنقيب عن متحجرات الديناصور لمعهد بحوث الحيوانات الفقرية القديمة والإنسان القديم التابع للأكاديمية الصينية للعلوم.

سر شينجيانغ

لا يعرف أحد من أبناء شينجيانغ، متحجرات الديناصورات في أرضهم، فمواقع التنقيب التي اختارها المسئول عن اكتشاف متحجرات الديناصورات، شيوي شينغ ورفاقه تقع في أعماق حوض تشونقهر، وهو منطقة ليس فيها أثر لبشر، وأقرب مدينة لها تقع على مسافة مائتي كيلومتر تقريبا.

يبوح شيوي شينغ ببعض أسرار الديناصورات قائلا: "متحجرات الديناصورات ذات الأجنحة، التي اكتشفت في غربي مقاطعة لياونينغ بشمال شرقي الصين قبل سنوات، لفتت الأنظار من كل أنحاء العالم، كما ألقت الضوء على العلاقة بين الديناصور والطيور أكثر. ولكن تاريخ متحجرات الديناصورات التي اكتشفت في غربي مقاطعة لياونينغ هو 120- 130 مليون سنة، ومن ثم فإن ثمة فجوة زمنية كبيرة بينها وبين متحجرات الطائر الأولي التي اكتشفت في ألمانيا ويرجع تاريخها إلى حوالي 160 مليون سنة، ولهذا فإن حلقات التطور غير مكتملة وبعضها مفتقد. السر في شينجيانغ، فأرضها تنتمي إلى العصر الجوراسي أي قبل 160 مليون سنة، وإذا اكتشفت الأدلة ذات العلاقة في شينجيانغ، ستتضح مسيرة التطور التي نتحدث عنها."

هذا هو سبب الاهتمام الخاص بشينجيانغ.

في عام 1996، اكتشفت عينات متحجرات لنوع اسمه "تشونغهوا لونغنياو" (طيور الديناصور الصينية)، وهي من حيوانات الديناصور اللاحمة الصغيرة الحجم، في صخور رسوبية عمرها حوالي 125 مليون سنة، في غربي مقاطعة لياونينغ، وهي مغطاة بطبقة من المشتقات الجلدية مثل الريش. وفي عام 1997، بدأ معهد بحوث الحيوانات الفقرية القديمة والإنسان القديم التابع للأكاديمية الصينية للعلوم تشكيل فريق متخصص للتنقيب عن متحجرات الديناصور في هذه المنطقة وإجراء البحوث حولها.

في عامي 1997 و1998، اكتشفت متحجرات نوعي "يوانشي تسونياو" (الطيور البدائية) و"وييويلونغ" (الديناصور ذو الذيل المغطى بالريش) من حيوانات الديناصور المغطاة بالريش في غربي مقاطعة لياونينغ على التوالي، وفي كليهما ريش حقيقي. وبعد عام 2000، كشفت متحجرات " Oviraptorالصغير"، التي اكتشفها شيوي شينغ ورفاقه، العلاقة بين الديناصور والطيور بوضوح. قال شيوي شينغ: "في عام 2000، أطلقنا على نوع من الديناصور اسم "Oviraptor تشاو الصغير". وله أربعة أجنحة، ولكن، لم تكن لدينا براهين من المتحجرات حينذاك."

في عام 2001، اكتشفت متحجرات الطائر الجارح "Oviraptor قو الصغير"، فشهدت بحوث تطور العلاقة بين الديناصور والطيور تقدما جديدا. ولاحظ شيوي شينغ ورفاقه أن كل جسم "Oviraptor قو الصغير" مغطى بالريش، وقوائمه الأمامية والخلفية تحولت إلى أربعة أجنحة، فهو يتمتع ببعض خصائص الطيور. في يوم 23 يناير عام 2003، نشرت مجلة نيتشر ((Nature)) العلمية تحقيقا حول هذا الاكتشاف.

وقال شيوي شينغ إن الديناصور ذات الأربعة أجنحة ربما استطاعت الطيران الشراعي، وهذا الاكتشاف قدم برهانا لـ"نظرية العيش على الأشجار"، التي تقول إن الطيور تطورت من حيوانات تعيش على الأشجار، لأول مرة.

في عام 1856، طرح عالم الطبيعة البريطاني توماس هنري هوكسلي (Thomas Henry Huxley) نظرية التشابه بين الطيور والديناصور، واعتمد البروفيسور جون هوارد أوستروم (John Harold Ostrom) الأستاذ بجامعة يل (Yale) الأمريكية فرضية تطور الطيور من الديناصور بعد بحوث أجراها على الطائر الأولي وبعض حيوانات الديناصور اللاحمة الصغيرة في أمريكا الشمالية. وبعد ذلك، لم يتوقف الجدل حول علاقة التطور بين الديناصور والطيور في الأوساط العلمية الدولية. وظلت العلاقة بين الديناصور والطيور لغزا مبهما لمدة طويلة.

قد يكون اكتشاف متحجرات حيوانات الديناصور ذات الأجنحة ألقى الضوء على هذه العلاقات تدريجيا. ولكن الطائر الأولي، الذي اكتشفت متحجراته في ألمانيا، عاش قبل حوالي 160 مليون سنة، وحيوانات الديناصور ذات الأجنحة، التي اكتشفت متحجراتها في السنوات الأخيرة، عاشت قبل حوالي 130 مليون سنة، فليس من الممكن البرهنة على هذه الفرضية بشكل معقول إلا بعد اكتشاف متحجرات لديناصورات عاشت في نفس فترة الطائر الأولي أو قبلها.

منذ عام 2000، بدأت جامعة جورج واشنطن الأمريكية مشروع تعاون علمي مع معهد بحوث الحيوانات الفقرية القديمة والإنسان القديم التابع للأكاديمية الصينية للعلوم. ينفذ المشروع في منطقة ووتسايوان في حوض تشونقهر بشينجيانغ، وشيوي شينغ هو مسؤول الطرف الصيني لهذا المشروع.

أوضح د. شيوي أن: "معظم طبقات الأرض في شينجيانغ ظهرت في العصر الجوراسي، فهي النقطة المهمة بالنسبة لنا." في العام الحالي، أقام معهد البحوث، الذي يعمل شيوي شينغ فيه، ثلاث نقاط تنقيب في شينجيانغ، إحداها نقطة ووتسايوان، وهي نقطة التنقيب الوحيدة التي تشارك فيها هيئات علمية أجنبية. يشارك في هذا المشروع علماء بليونتولوجيا من الولايات المتحدة وكندا والمكسيك وغيرها من خمس دول.

أجداد البليونتولوجيا "Paleontology"؟

الفترة بين يوليو وسبتمبر من كل عام هي أفضل فترة لعمل التنقيب في شينجيانغ.

رغم أن كمية ضخمة من متحجرات الديناصور تُنقل من شينجيانغ إلى بكين كل عام، فإن المتحجرات التي اكتشفت عام 2002 كانت أكثر ما أعجب شيوي شينغ ورفاقه، فقد حُددت هذه المتحجرات لأقدم حيوانات ديناصور من نوع "Tyrannosaurus" البدائي في العالم فيما بعد، وسمي هذا النوع "ووتساي قوانلونغ" (ديناصور ووتساي ذو العرف).

الذين شاهدوا فيلم ستيفن سبيلبرغ ((حديقة العصر الجوراسي)) رأوا "Paleontology" أشرس حيوانات الديناصور اللاحمة، وهو فرع من أسرة "Tyrannosaurus". في الحقيقة، معظم حيوانات الديناصور الهائلة الحجم من نوع "Tyrannosaurus"، التي اكتشفت متحجرات لها من قبل، عاش في العصر الطباشيري أي قبل أكثر من 80 مليون سنة، ومتحجرات حيوانات الديناصور الهائلة الحجم من نوع "Tyrannosaurus"، التي عاشت في العصر الجوراسي، نادرة. عاش ديناصور "ووتساي قوانلونغ"، الذي اكتشف متحجراته فريق التنقيب هذه المرة، في العصر الجوراسي أي قبل حوالي 160 مليون سنة ، مما سد فراغا كبيرا في أدلة المتحجرات لمسيرة تطور "Tyrannosaurus". وقد قال د. حيمس كلارك (James Clerk)، أستاذ مساعد الأحياء القديمة في كلية الجيولوجيا التابعة لجامعة جورج واشنطن الأمريكية: "هذه المتحجرات كشفت لنا مسيرة تطور أسلاف "Paleontology" من الحيوانات اللاحمة الصغيرة الحجم إلى حيوانات الديناصور الشرسة الهائلة الحجم."

إن "ووتساي قوانلونغ"، الذي يبلغ طوله أكثر من ثلاثة أمتار وارتفاعه وهو واقف قرابة متر، كائن صغير جدا بالمقارنة مع "Paleontology" الذي طوله أكثر من عشرة أمتار وارتفاعه أكثر من أربعة أمتار. ولكنه يشبه "Paleontology" كثيرا في مظهره: القائمتان الخلفيتان قويتان، القائمتان الأماميتان مثل جناحين، الأسنان حادة. بالإضافة إلى ذلك، في موقع العظم الأنفي على رأسه عرف عظمي بارز يشبه رموز طلب السفاد على رؤوس كثير من أنواع الطيور، وقد جاء اسم "ووتساي قوانلونغ" من هذا العرف.

وأوضح شيوي شينغ أن "ووتساي قوانلونغ" هو أقدم حيوانات الديناصور المكتشفة من نوع "Tyrannosaurus"، وله خصائص في مظهره مهمة جدا بالنسبة لبحوث حيوانات الديناصور من هذا النوع وتطور الديناصور إلى الطيور. إن نمو عظم الرسغ الهلالي خاصية هامة للطيور، وقد وُجد الرسغ من هذا النوع في جسم "ووتساي قوانلونغ"، مما قدم معلومات هامة لبحث كيفية تشكل خصائص الطيور. بالإضافة إلى ذلك، العرف العظمي على رأس "ووتساي قوانلونغ" دليل على الأصل الواحد للطيور وحيوانات الديناصور ذات القائمتين الخلفيتين القويتين.

لفت هذا الاكتشاف الصيني أنظار أوساط علم الأحياء القديمة في العالم، وقد نشرت مجلة نيتشر البريطانية ودورية ((Proceedings of the Royal Society, Series B: Biological Sciences)) تحقيقات حوله.

 

ومازالت الاكتشافات مستمرة

أكد شيوي شينغ أنه من غير الممكن تفسير مسيرة التطور ببضع قطع من المتحجرات، علينا أن ننقب في العديد من نقاط الاكتشاف للبحث عن متحجرات يرجع تاريخها إلى المراحل الزمنية المعنية. ولهذا السبب يقيم فريقهم نقاط تنقيب في شينجيانغ لمدة ست سنوات متواصلة.

و قال: "ثمارنا غير كثيرة في العام الحالي من ناحية البحث". وعلى الرغم من أن أكبر "Mamenchisaurus" في آسيا "ياتشو ديييلونغ" (طول عنقه حوالي 12 مترا وطول جسمه حوالي 35 مترا)، الذي اكتشفت متحجراته في غوبي جيانغجيون بشينجيانغ، أعجب هواة الديناصور، لم يكن شيوي شينغ راضيا بذلك.

وقال د. شيوي إن متحجرات الديناصور من نوع "Dicraeosaurids" من جنس "Diplodocimorpha"، التي اكتشفت في محافظة نينغدونغ في مدينة لينغوو بمنطقة نينغشيا واكتشفت في آسيا لأول مرة، أكثر أهمية من متحجرات "ياتشو ديييلونغ". اكتشفت متحجرات حيوانات الديناصور من نوع "Diplodocus" في تنزانيا والأرجنتين فقط من قبل. ربما المتحجرات من نينغشيا ذات علاقة معينة مع متحجرات "Diplodocus" من النصف الجنوبي للكرة الأرضية، وربما تلقي الضوء نوعا ما على نظرية تزحزح القارات. وفي خريف العام الحالي، تردد شيوي شينغ بين نقاط التنقيب بشينجيانغ ونينغشيا مرارا.

بالإضافة إلى نينغشيا، يجري التنقيب عن متحجرات الديناصور في بعض المواقع بمنطقة منغوليا الداخلية ومقاطعات خنان وخبي وشاندونغ ولياونينغ.

وفي النهاية اعترف د. شيوي قائلا: "رغم أن المشتغلين بالأحياء القديمة يسخرون دائما من فيلم ((حديقة العصر الجوراسي))، أعتقد أن علينا أن نشكر هذا الفيلم، لأنه أثار اهتمام عدد كبير من الناس ببحوث الأحياء القديمة والديناصور." ويرى د. شيوي شينغ أن وسائل الإعلام عامل هام لإثارة اهتمام الجماهير بالديناصور. وقد حقق البث المباشر لاكتشاف متحجرات الديناصور على محطة التلفزيون المركزية الصينية هذا العام، والذي استمر ثلاث ساعات، نسبة مشاهدة عالية.

قال د. شيوي شينغ إنه لن يذهب إلى ووتسايوان في العام القادم، ولكنه سيواصل التنقيب في شينجيانغ، بكل تأكيد، وأضاف: "تطور الطيور نوع من تطورات الأحياء المتنوعة، ويهتم علماء البليونتولوجيا بعمليات تطورات السقاية والتمساح الخ أيضا. والعصر الجوراسي مرحلة حاسمة بالنسبة لكل هذه البحوث. ولكن السجلات حول هذه المرحلة أو قبلها غير كثيرة لدى هيئات البحث العلمي في كل العالم، لذلك، لن نتخلى عن مهمة التنقيب والبحث في حديقة العصر الجوراسي الصينية- شينجيانغ."

 

 

Address: 24 Baiwanzhuang Road, Beijing 100037 China
Fax: 86-010-68328338
Website: http://www.chinatoday.com.cn
E-mail: chinatoday@chinatoday.com.cn
Copyright (C) China Today, All Rights Reserved.